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2012年3月 5日 (月)

オオカミが増えすぎたら、シカやエルクは絶滅するか?

http://www.fws.gov/midwest/wolf/aboutwolves/wolfbiology.htm

6)  If wolf numbers get too high, will deer and elk be eliminated?

Wolves have lived with their prey for many thousands of years, and the health of wolf populations is dependent on the health of their prey base.  Under certain conditions wolves can cause local decreases in prey numbers.  But if deer and elk numbers were to decline over an extended period of time, due to severe winter conditions or habitat changes, wolves would have less food available and their health would decline.  They would then produce fewer pups and fewer pups would survive to adulthood.  Also, more adult wolves would die because of poor health or in conflicts with other wolves.  Thus, wolf numbers would decline before their prey could be eliminated.

Isle Royale, Michigan, serves as a living laboratory to illustrate this point.  One female gray wolf naturally emigrated to this island (about 132,000 acres) more than 50 years ago and eventually three packs were established. Their primary prey is moose.  Through the years the numbers of moose and wolves have fluctuated, but after 50 years a moose population continues to survive on Isle Royale.

オオカミは何千年もの間、エサ動物と一緒に生きてきた。そしてオオカミの群れの健康はエサ動物の健康に依存している。ある条件の下では、オオカミはエサ動物の地域的な減少を引き起こすことがある。しかし、もしシカやエルクの頭数が、厳しい冬の条件や生息域の変化により長期間減少したとしたら、オオカミはより少ない食料を利用することになり、オオカミの健康は減少していく。子オオカミから成獣まで生き残るオオカミは、どんどん少なくなる。また、より多くの成獣が、健康悪化と他のオオカミとの闘争で死ぬだろう。このようにオオカミの頭数は彼らのエサ動物が絶滅する前に減少する。

ミシガン州ロイヤル島は、この点を説明するための生きた工場のように提供されている。50年以上も昔、あるメスオオカミが自然にこの島へ渡ってきた。(面積132000エーカー)それが3つのオオカミの群れができあがった。彼らの主なエサはムースである。ムースとオオカミの頭数は年変動するが、50年後、ムースの頭数はロイヤル島で生き残っている。

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