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2017年7月

2017年7月30日 (日)

オオカミは日本の森林を守ることができるか?

「日米独オオカミフォーラム2016」で来日されたシャノン・バーバマイヤ博士がインターナショナルウルフセンターの機関誌International Wolf Magazineに、日本のレポートを寄稿されました。

 

Kimg0013

A Look Beyond

 

という欄にありますが、HPに掲載されているのはさわりだけなので、全文を翻訳しました。

 

 

Shannon Barber-Meyer

 

シャノン・バーバーマイア (アメリカ)

 

 学術博士。イエローストーンや五大湖地方のオオカミによるシカ類の頭数調節を研究。合衆国地理調査研究所(USGS)研究員。

 

 

International Wolf Magazine

 

Summer 2017

 

http://www.wolf.org/wolf-info/wolf-magazine/summer-2017/

 

 

 

A Look Beyond

 

Can Wolves Help Save Japan’s Mountain Forests?
by Text and photos by Shannon Barber-Meyer

 

Japan is facing a major problem. The understories of its beautiful mountain forests are being killed by overabundant sika deer and wild boars. Even taller trees are suffering from bark stripping
and girdling by deer. Efforts to halt soil erosion on steep mountain slopes consist of concrete lattices and soil “dams” embedded into the mountainside. Fences are erected to keep deer out—but fences must be maintained, deer can jump fences, and fencing simply can’t be put everywhere it’s needed.

 

 

 

日本は大きな問題に直面している。美しい森林の下層植生が増えすぎたシカとイノシシによって殺されようとしている。高木でさえシカによる樹皮剥ぎで影響を受けているのである。

 

切り立った山の斜面からの土壌流出を止めるために格子状のコンクリートと砂防ダムが造られている。シカ入れないためにフェンスが建てられているが、フェンスは維持管理しなければならないし、シカはフェンスをジャンプしてしまう。それにフェンスが必要なところにどこでも建てるわけにはいかない。

 

正規のハンターになるには複雑な資格要件が必要なこともあり、ハンターの数は限定され、シカやイノシシの頭数を許容可能なレベルに抑えられずにいる。そして科学者は気候変動がこの問題を悪化させると指摘している。最近の降雪が少ないため、シカが今までなら通うことができなかった山岳地帯へ年間通じて通うことができるようになった。

 

オオカミはこうした死につつある日本の森林を救うことができるだろうか。

 

日本のオオカミは1905年までに、家畜を襲ったことが原因で人間が迫害し、懸賞金をかけて、また狂犬病やその他の病気が原因で絶滅した。ふたつの亜種がもともといたと認識されている。エゾオオカミは最北の島北海道に(この島はカムチャツカ半島に隣接している)、もう一つのニホンオオカミは本州と他の島で見つかっている。(朝鮮半島に隣接している)絶滅以来、オオカミ目撃の噂はあるけれども(おそらく野生のイヌだが)、アメリカ人動物学者が採集した標本によって本州で記録されたのが、日本で最後のオオカミである。

 

1990年代前半から、日本オオカミ協会(JWA)は農村地帯の生態系修復だけでなく、文化的にも重要な動物(オオカミは神話や民話に描かれ、多くの日本人にとって神聖な動物である)としてオオカミの日本への再導入を提案してきた。201610月、JWAは私と他に二人の人物を招聘し5都市で「日米独オオカミフォーラム2016」を開いた。私は、オオカミと獲物の関係に関して発表し、オオカミは獲物動物を減らす傾向があることが科学的に明らかになったと説明した。この効果は特に、オオカミが狩猟の対象とされず、人間が有蹄類を狩猟する(たとえばシカやムース)、そしてクマが存在する場合に起きる。

 

私が聞いた日本の森林に関する発表によれば、また三つの島(本州、四国、九州)を旅し、シカとイノシシの増えすぎによりダメージを受けた山を訪ね、また破壊の驚くべき速さを見て、私は確信するようになった。オオカミが役に立つ。

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